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Los fabricantes de automóviles se tambalean sobre el acero de Trump, los aranceles de aluminio

Los fabricantes de automóviles se tambalean sobre el acero de Trump, los aranceles de aluminio

Las acciones de los fabricantes de automóviles y otros grandes consumidores de acero y aluminio en Estados Unidos se derrumbaron el jueves después de que el presidente Donald Trump anunciara un plan para imponer fuertes aranceles a las importaciones de los metales, que según dijo protegerían a la industria estadounidense.

El anuncio de aranceles del 25 por ciento sobre las importaciones de acero y 10 por ciento sobre el aluminio importado se disparó a través del mercado bursátil, afectando a las compañías industriales y fabricantes de aeronaves, así como a los fabricantes de automóviles, mientras impulsaba a los productores de metales de los EE. UU.

Las acciones de los tres principales fabricantes de autos de los Estados Unidos, que ya habían bajado debido a la debilidad de las ventas de vehículos nuevos en Estados Unidos en febrero, tomaron otro tramo luego del anuncio de Trump.

Las acciones de General Motors perdieron un 3,9 por ciento, Ford Motor Co perdió un 3,0 por ciento y Fiat Chrysler Automobiles perdió un 2,8 por ciento. El promedio industrial Dow Jones cerró con más de 400 puntos, o casi el 1,7 por ciento.

Las tarifas serían difíciles de traspasar a los consumidores en medio de la disminución de las ventas de automóviles, dijo John Toohey, jefe de acciones de USAA Asset Management Company en San Antonio, Texas, que tiene activos por valor de $ 166 mil millones.

"Los aranceles son la arena en los engranajes de la actividad económica, y los fabricantes de automóviles están a la cabeza de la lista", dijo, citando el gran volumen de acero y aluminio que utilizan para producir vehículos.

El sector automotriz representó el 26 por ciento de la demanda de acero en los Estados Unidos en 2017, detrás de la industria de la construcción, con un 40 por ciento de la demanda en 2017, según el proveedor de datos Statista. El sector de la energía fue el tercer usuario más grande, con un 10 por ciento.

Con la industria automotriz enfrentando un año de ventas en baja a medida que suben las tasas de interés, los aranceles serían un golpe más, dijo Toohey.

"Las tarifas serían un gran viento de cara para la industria automotriz", dijo.

Las ventas de la industria automotriz de Estados Unidos cayeron un 2 por ciento el año pasado a 17.23 millones de vehículos después de tocar un récord en 2016. Se espera que las ventas de vehículos nuevos caigan aún más en 2018 a pesar de una economía sólida.

Los consumidores podrían terminar pagando más por sus automóviles y camiones, dijo la Asociación Internacional de Concesionarios de Automóviles de Estados Unidos.

"Estos aranceles propuestos para las importaciones de acero y aluminio no podrían llegar en peor momento", dijo el presidente y CEO de AIADA, Cody Lusk.

"Las ventas de automóviles se han reducido en los últimos meses, y los fabricantes no están preparados para absorber un fuerte aumento en el costo de la construcción de automóviles y camiones en Estados Unidos. La carga de estas tarifas, como siempre, se transmitirá al consumidor estadounidense", Lusk dijo.

El grupo de presión petrolera de Estados Unidos también criticó la medida y señaló que sus miembros dependen de las importaciones de acero en la producción de perforación, en y fuera de la costa, oleoductos, terminales de gas natural licuado y refinerías.

Grupos de comercio de gas natural de Estados Unidos dijeron que les preocupa que las tarifas puedan retrasar o reducir los nuevos proyectos de oleoductos y las exportaciones de gas natural licuado.

Las acciones de las empresas estadounidenses de acero y aluminio aumentaron. Entre los fabricantes de acero, AK Steel Holding Corp saltó 9.5 por ciento, mientras que US Steel Corp subió 5.7 por ciento. Nucor Corp y Steel Dynamics Inc ganaron cada uno más del 4 por ciento.

Las acciones del productor de aluminio Century Aluminum Co subieron un 3,3 por ciento, mientras que Alcoa Corp subió un 0,2 por ciento.

Las empresas industriales de EE. UU. Cayeron. Las acciones del fabricante de equipos de construcción y minería Caterpillar Inc, el fabricante de aviones Boeing Co y el fabricante de tractores Deere & Co cayeron al menos un 2,5 por ciento.

La semana pasada, la directora de relaciones con inversionistas de Caterpillar, Amy Campbell, dijo que la mayoría del acero que utiliza CAT para la fabricación proviene de los Estados Unidos. Sin embargo, ella espera que los aranceles representen un "desafío", ya que provocarían un alza en los precios nacionales del acero junto con los precios del acero importado, porque las tarifas darían a los fabricantes estadounidenses un poder de fijación de precios, poniendo a Caterpillar en una desventaja competitiva frente a su competidores no estadounidenses.

"Las compañías metalúrgicas industriales, las enfocadas en el mercado interno, probablemente se beneficiarán con esto", dijo Art Hogan, estratega jefe de mercado de B. Riley FBR en Boston, quien consideró el impacto amplio como negativo, con un posible impacto en el continuo renegociaciones del Tratado de Libre Comercio de América del Norte.

"A largo plazo, hemos visto que los aranceles generalmente no funcionan y, en general, perjudican a la economía", dijo Hogan. "De inmediato, a más largo plazo, probablemente sea visto como un paso hacia las guerras comerciales (y) las represalias. Las negociaciones con el TLCAN podrían colapsar por esto".

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